新華網華盛頓2月28日電(記者 林小春)美國航天局科學家對一塊從南極找到的火星隕石中古萬利多的最新分析表明,這塊隕石中可能存在原始生命的活動痕跡。不過科學家也表示,要證實早期火星有生命存在尚需更確鑿證據。
  火星上是否存在或曾經存在生命一直是科學界的熱門話題。早在1996年,美國航天局科學家就曾提出,在一塊叫做阿蘭山84001的火星隕石里發現了曾存在生命的跡象,但該成果遭科學界廣泛質疑。2013年,“好奇”號火負債整合星車實地考察後再次提出,火星在古代應該有過支持原始生命存在的環境。
  在新研究中,美國航景觀設計天局科學家把重點放在一塊叫做Y000593的火星隕石的內部結構上,這塊隕石是2000年在南極找到的,重13.7千克。分析表明,這塊隕石的年齡為13億年左右,大約在1200萬年前,火星被一塊較大的隕石撞擊,把Y000593拋向太空,約5萬年前這塊隕石落到南極大陸。
  科學家利用掃描電子顯微鏡對該隕石內部進行觀測,結果發現了曲折的細小孔道usb以及富含碳元素的細微球體。這些細小孔道與地球上被微生物改造過的岩石非常相似。而含碳細微球體此前也曾見於1911年落在埃及的火星隕石“奈赫萊”。
  研究人員在固態硬碟一份聲明中說,該火星隕石在結構與成分上的這些特征,意味著這塊火星石可能是受生物影響而形成。
  不過,研究人員也表示,他們不能排除上述兩個特征是“非生物機制產物的可能性”,也不能排除該隕石已經被污染。
  “我們沒有確鑿的證據,”研究報告第一作者、美國航天局噴氣推進實驗室的勞倫·懷特說,“我們從來沒有排除隕石被污染的可能性,但無論怎麼說,這些特征非常有趣,顯示我們應該繼續進一步研究這些隕石。”
  這項成果發表在新一期《天體生物學》雜誌上。
(編輯:SN089)
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